Archivo mensual: enero 2014

Belén

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Ambiente en los alrededores de la iglesia de la Natividad el 25 de diciembre

Al fin he conseguido sacar un poco de tiempo para escribir, aunque eso durará demasiado, así que aprovecho para hablaros un poco de Belén.

Situada a 8 km de Jerusalén, Belén es una de las principales poblaciones Palestinas de Cisjordania, junto al muro de hormigón construido por Israel y regido por una alcaldesa, y a pesar de lo que un amigo me dijo una vez, a los habitantes de Belén no se les conoce como “figuritas”. Es una ciudad ligada a la religión, tanto judía (por estar la tumba de Raquel, la mujer de Jacob, en sus inmediaciones, aunque en el lado israelí del muro) como sobre todo cristiana. Actualmente vive del sinfín de peregrinos que acuden a ella durante todo el año, sobre todo en navidad (que más o menos va desde el 24, cuando empieza la navidad católica, y acaba alrededor del 19 de enero con la navidad armenia), ya que es en Belén donde se encuentra el lugar en el que según la tradición nació Jesús (por si alguien no se quedó con el dato). Este acontecimiento no solo es importante en una época determinada del año, sino que el ritmo vital de la ciudad está ligado a la navidad, lo que es a la vez una ventaja y un inconveniente.

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Estrella de plata con inscripción en latín que rodea a la piedra que indica el lugar en el que según la tradición nació Jesús

Ventaja porque el turismo a finales de año llega en masa a Belén, llenándose así las tiendas de recuerdos con los visitantes que se acercan a la iglesia de la Natividad (sobre todo rusos, yo no he visto gente que compre más recuerdos que los rusos), a la caza de cualquier objeto que sirva de prueba irrefutable ante los demás de que se ha estado en Belén, por lo que se puede encontrar uno de todo en las tiendas. Además, tener esta tradición cristiana le hace a Belén caerle bien a los países cristianos y por tanto ser receptora de grandes ayudas económicas para la reconstrucción de la ciudad, por lo que un peregrino puede ir por calles asfaltadas y bonitas (al menos el recorrido desde su autocar hasta la iglesia de la Natividad) sin que tenga que quejarse de ello cuando llegue a su país. Así que son múltiples los beneficios que trae el cristianismo a esta ciudad (lo cual es curioso teniendo en cuenta que desde el 2005 la población musulmana ha superado a la cristiana).

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Monja de la orden de las Adoratrices Perpetuas del Santísimo Sacramento, cuyos miembros se encargan de mantener siempre a alguien adorando durante las 24 horas del día

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Una de las muchas pinturas que se puede encontrar sobre el conflicto israelo-palestino en el muro de hormigón

Sin embargo, hasta donde yo sé, la gente no vive de sus calles asfaltadas, por lo que cuando la navidad acaba, la vida sigue, y a pesar de que llegan peregrinos durante todo el año, no es suficiente para la ciudad, lo que obliga a sus habitantes a pasar al otro lado del muro para ir a trabajar. Apenas posee industria (aunque existen tiendas en las que se trabaja con madera de olivo), por lo que es una ciudad que recuerda a las películas del spaguetti western, con edificios que por detrás en realidad solo son una carcasa vacía.

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Gracias al Gobierno belga, Belén cuenta con una escalera nueva

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Calle restaurada por la AECID. Es decir, que ahora tienen una calle más bonita que antes

Por si fuera poco, el escaso campo que tiene Belén y sus circunscripciones está siendo arrebatado por la construcción masiva (por parte de los propios palestinos), por los asentamientos judíos y por el muro de hormigón israelí que separa a Jerusalén de Belén. Sin embargo, en uno de sus tramos previstos se planeaba dividir unas tierras pertenecientes al Patriarcado Católico, separando entre otras cosas un monasterio de monjas de uno de monjes, así como los campos de cultivo (a lo que las autoridades israelíes respondieron que dejarían pasar a los trabajadores para trabajar en los olivos y luego llevarse sus frutos a casa), por lo que, debido a las denuncias de la iglesia católica, actualmente el caso está en el Tribunal Supremo israelí y se resolverá en los próximos días, aunque parece ser que con pocas esperanzas de que prospere.

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Campo de olivos que sería atravesado por el muro de hormigón israelí. Las edificaciones de la derecha pertenecen a algunos de los asentamientos judíos de la zona

   Por tanto esta es la impresión que me he llevado de Belén, una ciudad que es un símbolo por su pasado, pero que dentro de su fachada parece una localidad que no sabe subsistir. Espero que el tiempo no me de la razón…

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Hebrón

La semana pasada, por una de esas casualidades que trae el día a día, acabé visitando la ciudad de Hebrón (por desgracia no toda, solo la parte árabe) y debido a la grata sorpresa que me llevé, os voy a hablar un poco de ella.

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Está situada a unos kilómetros al sur de Jerusalén y fue fundada allá por el 1730 a.C. según el Antiguo Testamento. Es considerada sagrada por encontrarse en esta ciudad las tumbas de los patriarcas hebreos Abraham, Isaac y Jacob, con sus respectivas esposas (excepto Raquel), que actualmente (cómo no) es la gran fuente de sus problemas, ya que en el centro de la ciudad hay un asentamiento colono judío, lo que ha ocasionado disturbios y asesinatos por ambos lados.

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Aparte pues de su historia pasada, Hebrón es una de principales ciudades de Cisjordania gracias a su industria artesanal, entre las que destaca la del vidrio y la cerámica, además de albergar unos de los últimos centros de producción de la zona de la kufiya o palestina (el famoso pañuelo que llevaba Arafat) y que compite con la todopoderosa producción china. Es decir, es una ciudad auténtica que no tiene la artificialidad de una ciudad turística, lo cual viene incluso reflejado en su escaso desempleo (al menos en comparación con otras poblaciones palestinas) y sobre todo en que no hay comerciantes dando por saco constantemente.

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Es un espectáculo ver la producción del vidrio soplado, que moldean como si de plastilina se tratara y al que dan forma con espectaculares movimientos. Tal es su afán en el trabajo que incluso algunos llevan ropas elegantes para ejercerlo, dándole una solemnidad casi caballerosa y otorgando a este trabajo artesanal el título de arte. Estos productos en ocasiones se exportan a ferias de artesanía internacionales, como en Alemania, por lo que muy mal no debe ser lo que hacen…

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Asimismo, tuve la oportunidad de ver como pintan la cerámica, que también me fascinó, sobre todo por la cantidad de personas de todas las edades que había en los talleres, lo cual es un indicio de que la artesanía de Hebrón es rentable y de que se puede vivir de algo más que del turismo en Palestina. Estos hombres pintan la cerámica sobre una pátina blanca, que sirve como color base, para luego volver a meter el objeto en el horno para una última cocción: esto es lo que aporta la textura suave a la cerámica y que hace que no se pueda rayar.

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Por último, al volver en coche a casa, me encontré a un simpático vendedor de café y zumo, vestido con sus mejores ropas, venido como de otro siglo y que recuerda que en realidad la vida en Cisjordania, tanto sus conflictos como su manera de vivir, lleva siendo la misma desde hace milenios.

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Año nuevo, tierra nueva

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La Cúpula de la Roca el 1 de enero del 2014

Es típico empezar el año que entra con tradiciones que en España difieren unas de otras, como adelantar el pie derecho, llevar algo rojo, algo dorado, brindar con champán, el concierto de año nuevo de Viena, los saltos de esquí, etc… Pero hay cosas que llegan al ámbito de lo sagrado: tomar doce uvas con las campanadas y que el día 1 de enero no sea laborable.

Hasta ahí normal, incluso parece algo sencillo y fácil de cumplir… al menos en España. Cuando estás viviendo en Jerusalén te das cuenta de que ya no salen las señoras a vender en la calle uvas el día de mercado como hace unos meses, así como de que en los supermercados ya no hay uvas, ¿y a qué se debe este secuestro de las existencias de tan preciado manjar? Pues la respuesta es más sencilla de lo que parece: ¡no es temporada de uvas!

Efectivamente, en la costa mediterránea, la temporada idónea para la recogida de la uva va desde finales de verano hasta principios de otoño, es decir, una costumbre implementada en España con un fruto que no es de temporada. Este hábito por tanto es factible en un país en el que las viñas son un cultivo significativo y muy extendido, pero no en Israel o en Palestina, un territorio con una superficie menor que la de Galicia, en donde la uva no es una fruta destacada (a pesar de que podemos encontrar multitud de frutas de esta tierra en los mercados españoles). Es decir, que es algo difícil de encontrar a finales de diciembre.

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El bien más preciado un 31 de diciembre

Viendo este panorama y caído en la tristeza y la desesperación, pienso en alternativas: doce dátiles (en cuyo caso el hueso es casi más grande que la uva), doce aceitunas deshuesadas, o, incluso, doce uvas pasas (que podrían dar el pego). Así que el 31 por la mañana “salí a por uvas” por Jerusalén; y finalmente, tras recorrer los supermercados y mercados de media ciudad, encontré en el mercado judío de Mahane Yehuda cajas con uvas, a unos 4 euros el kilo (a precio de oro).

Por tanto conseguí tomar las uvas a la una de la madrugada (00:00 hora española) en casa de unos amigos españoles viendo a Igartiburu y los programas cutres de año nuevo: el típico plan que siempre he denostado cuando estaba en España pero que veo aquí con cariño. Aunque cuando salió Bertín Osborne dije basta.

Por otro lado, en Jerusalén el año nuevo se afronta como un día más. Para los judíos es el año nuevo del calendario civil, no de su calendario religioso, por lo que las noches son por lo general tranquilas. La cosa cambia un poco en la parte árabe, desde donde salen fuegos artificiales a las 00:00 hora local, aunque tampoco son gran cosa. Y lo peor de todo: el día 1 de enero no es fiesta…

Aunque la normalidad del nuevo año se rompe con la llegada de España de una caja con un nutrido surtido de jamón, salmón ahumado, turrón, callos, el típico calendario de la ferreteria… Ay, ¡qué buena manera de empezar el 2014!

Surtido

20 días esperando esto desde España, ¡20 días! ahora es toooodo para mí…

¡¡Feliz año a todos!!

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